Más de 300 personas arrestadas.

La Agencia Nacional Británica para Combatir el Delito  y el Departamento de Justicia de EE . UU . Informaron sobre la operación para cerrar el recurso Welcome to Video, uno de los sitios más grandes en Internet para distribuir pornografía infantil. Además, los organismos encargados de hacer cumplir la ley en Alemania, Corea del Sur, Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y la República Checa participaron en la investigación, que duró varios años.

Las autoridades informan la incautación de más de ocho terabytes de video (alrededor de 250,000 archivos de video) que demuestran la explotación sexual de niños. El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados actualmente está analizando estos videos, y ya se sabe que aproximadamente el 45% de los videos estudiados son contenido nuevo que no se conocía anteriormente.

En los Estados Unidos y otros 11 países alrededor del mundo, 337 personas ya han sido arrestadas y acusadas de cualquier forma relacionada con este sitio. Por ejemplo, los agentes de la ley británicos denuncian 18 investigaciones y 7 condenados, uno de los cuales estuvo encarcelado durante 22 años por violar a un niño de cinco años y subir un video en Welcome to Video que mostraba el abuso sexual de una niña de tres años.

Según el Departamento de Justicia de EE. UU., Al menos 23 víctimas menores de delincuentes que viven en los Estados Unidos, España y el Reino Unido que fueron abusadas activamente por los usuarios del sitio fueron salvadas como resultado de la operación.

El administrador y creador de Welcome to Video, que apareció en 2015, era un ciudadano surcoreano de 23 años, Jong Woo Son. Actualmente se encuentra en prisión en Corea del Sur, donde ya está cumpliendo una larga pena de prisión debido a sus actividades, pero ahora se han presentado nueve cargos (incluida la distribución de imágenes de abuso sexual infantil y lavado de dinero) contra él y los agentes de la ley de EE. UU.

Los investigadores escriben que Welcome to Video fue uno de los primeros sitios de darknet en monetizar la explotación sexual de niños que usan bitcoins. Cada usuario del sitio recibió una dirección de bitcoin única al crear una cuenta. Según las agencias de aplicación de la ley, alrededor de un millón de estas billeteras estaban asociadas con el sitio. Los usuarios pagaron 0.03 Bitcoin por los derechos para descargar contenido o ganaron dinero al cargar nuevos materiales en el sitio. Para el período comprendido entre junio de 2015 y marzo de 2018 (en ese momento se cerró el recurso) 370 000 dólares en criptomonedas pasaron por el sitio.

Vale la pena señalar que los investigadores tuvieron suerte: durante un corto período de tiempo, el servidor Bienvenido a video no se configuró correctamente, lo que nos permitió identificar varias direcciones IP públicas asociadas con el sitio. Pero la investigación también fue ayudada por las billeteras de bitcoins y las transacciones de criptomonedas mencionadas anteriormente, que fueron estudiadas por agentes del Servicio de Impuestos Internos de EE. UU., Que participaron en el caso. En esto, fueron ayudados por las herramientas de Chainalysis diseñadas para analizar las transacciones de blockchain y determinar sus participantes. Anteriormente, los especialistas de Chainalysis ayudaron a las autoridades a investigar las actividades del ahora difunto e infame intercambio de BTC-e a través del cual se lavaba el dinero.

Las autoridades policiales consideran que el cierre de Welcome to Video es una de las operaciones más grandes y desagradables de este tipo. «Los proveedores de servicios de anonimización como Tor deberían preguntarse si están haciendo lo suficiente para proteger a los niños y hacer que su plataforma no sea apta para delincuentes», comentó el fiscal general de los Estados Unidos Richard Downing.